Stiinta Tech

Avem noi indicii despre cum se va sfârși sistemul nostru solar

Avem noi indicii despre cum se va sfârși sistemul nostru solar noiembrie 1, 2021
Sistemul-solar

Am mai scris articole despre subiect, așa că nu va fi ceva inovativ. Doar că, spun cercetătorii, acum avem și ceva indicii de la o planetă îndepărtată, aflată la la aproximativ 6.000 de ani lumină de Pământ.

Corpul ceresc îndepărtat, descris într-un studiu publicat săptămânile trecute, în revista Nature, pare a fi asemănător Jupiter, fiind o planetă gazoasă.

Ea ne oferă un instantaneu al unui sistem planetar în jurul unei stele pe moarte, au spus autorii studiului.

Steaua în discuție este o „pitică albă” – o rămășiță stelară strălucitoare rămasă din faza „gigantului roșu” a dispariției sale, când s-a extins de zeci de mii de ori după ce a consumat combustibilul cu hidrogen pentru reacțiile sale de fuziune nucleară și apoi s-a prăbușit un câteva sute de milioane de ani mai târziu.

Orice planetă mai apropiată de stea este probabil să fi fost distrusă – și aceeași soartă este probabil să se întâmple asupra lumii noastre atunci când Soarele își arde tot hidrogenul, în aproximativ cinci miliarde de ani.

Atunci când soarele se întinde spre exterior în ceea ce este cunoscut sub numele de faza sa de gigant roșie, probabil va distruge Mercur și Venus și posibil Pământul. Soarele va fi devenit prea fierbinte pentru ca orice formă de viață de pe Terra să poată supraviețui. În faza sa de gigantă roșie, va genera lacuri de lavă, continente sparte și explozii devastatoare de radiații ionizante intense – dacă nu fragmentează planeta noastră în totalitate, înainte, a spus autorul principal al studiului, Joshua Blackman, astronom la Universitatea din Tasmania din Australia.

Avem noi indicii despre cum se va sfârși sistemul nostru solar

Dar nu toate sunt vești proaste: Marte și giganții de gaz exteriori – Jupiter, Saturn, Uranus și Neptun – se pare că vor reuși să supraviețuiască cataclismei. Prin detectarea planetei îndepărtate care orbitează o pitică albă, s-au găsit dovezi care certifică această idee.

Descoperirea noastră este o dovadă că imaginea standard a modului în care sistemele planetare evoluează pe măsură ce steaua gazdă moare este probabil corectă, a declarat Blackman.

Pitica albă recent găsită a fost detectată spre centrul galaxiei noastre printr-un efect gravitațional numit „microlensing” în timp ce trecea prin fața unei stele și mai îndepărtate. Gravitația ei a făcut ca steaua îndepărtată să pară că devine mai strălucitoare, timp de câțiva ani – o scurtă fulgerare în timpul astronomic – în timp ce masa sa a focalizat lumina prin lentile gravitaționale, a spus Jean-Philippe Beaulieu de la Institut d’Astrophysique de Paris, care a condus cercetarea și este coautor al studiului. Un al doilea fulger de lumină a dezvăluit planeta care orbitează.

De fapt, sistemul piticelor albe a fost detectat doar din cauza microlenselor. Deși echipa a încercat să o observe cu telescoapele gigantice de la Observatorul Keck din Hawaii, s-a dovedit prea slabă pentru a fi văzută. Ei speră să obțină în curând rezultate mai bune cu telescopul spațial James Webb, care urmează să fie lansat în decembrie și va putea observa direct sistemul întunecat.

Blackman a spus că gigantul gazos, de aproximativ 1,4 ori masa lui Jupiter, orbitează la 260 de milioane de mile până la 600 de milioane de mile de pitica albă. Deși este probabil să se fi format mai departe de stea decât orbita ei actuală, micșorarea stelei gazdă după faza sa de gigantă roșie nu o apropiase atât de mult încât s-a fragmentat, ceea ce a fost teoretizat în unele modele. Prin urmare, cercetătorii cred că planeta a supraviețuit fazei gigantice roșii a evoluției stelei sale, probabil neatinsă.

Lisa Kaltenegger, profesor asociat de astronomie și director al Institutului Carl Sagan de la Universitatea Cornell, a spus că noua descoperire este o dovadă în plus că planetele pot supraviețui dispariției stelelor lor. Kaltenegger, care nu a fost implicată în ultimele cercetări, a făcut parte dintr-o echipă care a raportat detectarea unei planete gigant diferite care orbitează o stea pitică albă la sfârșitul anului trecut – prima văzută vreodată.

Totuși, acel studiu a arătat că planeta efectuează o orbită întreagă la fiecare 1,4 zile – deci este mult mai aproape de pitica albă decât este Mercur de soarele nostru. Ea a spus că este probabil să se fi format mult mai departe și să se fi întors în spirală pe măsură ce steaua s-a micșorat până s-a oprit la câteva milioane de kilometri distanță.

Luate împreună, descoperirile arată că planetele exterioare – și poate lunile lor – pot supraviețui dispariției stelelor lor, deși orbitele lor finale par să depindă de circumstanțele lor. Deși rămășițele unei pitice albe nu produc multă lumină, produc suficientă căldură pentru a-și încălzi cele mai interioare planete, ceea ce implică faptul că viața ar putea exista încă într-un astfel de sistem planetar atunci când steaua sa „moare” în acest fel – poate sub gheața lunilor giganților gazoși, cum ar fi Europa lui Jupiter și Enceladus al lui Saturn, a spus ea.

Sursa: nbcnews.com